sábado, 19 de marzo de 2016

VEGA DEL ESLA

El curso medio del río Esla tiene su máximo exponente entre la localidad zamorana de Benavente y la leonesa de Valencia de Don Juan. Esta ruta en BTT realizada el 16 de marzo de 2016, constituye un hermoso viaje por la preciosa Vega del Esla, en la que remontando por su margen izquierda, descubriremos el potencial paisajístico de la zona, mientras que a la vuelta y siguiendo la corriente del Esla tomaremos contacto con la arquitectura popular de los pueblos de su entorno. Pincha en "play" y empezamos.
 El itinerario comienza en la bulliciosa localidad de Benavente. El mapa representa la ruta aproximada, sin embargo podeís encontrar el "track" accediendo en el siguiente enlaceVEGA DEL ESLA
Una vez atravesado todo el Polígono Industrial de Benavente y cruzada la autovía A-6 por un paso elevado entre los kms 259 y 260, nos sumergimos entre cañizales que nos acercan
hasta los viejos arcos y tajamares del antigüo puente que salvaba 
las impetuosas aguas del río Esla.
El lugar es apto para deambular entre su largo puente de hierro que continua 
en un espectacular y altivo perfil pétreo que ataja su cauce
al lado de una infinita y preciosa alameda.
El pedaleo calienta nuestras piernas y paralelos al río 
alcanzamos la variedad de pinturas-grafitis con las que se adornan numerosas calles del municipio de Castrogonzalo,
antes de conseguir llegar hasta su robusta Iglesia de san Miguel
y disfrutar de sus acogedores rincones.
Abandonamos Castrogonzalo en dirección Dehesa de Rubiales, entre los bellos paisajes de la ribera,
para cruzar las fatigadas aguas del río Cea que se entrega al Esla unos metros mas abajo. 
El camino hacia Villafer se abre con todo su esplendor
entre los estupendos tonos de finales del invierno
que sobresalen entre los adobes y tejas de la Casa de Piquillos.
El trayecto se va vistiendo con las mejores galas de la primavera
y entre una tremenda armonía
nos colocamos sobre un aireado otero desde donde podemos divisar los vastos terrenos de la Dehesa de Morales de las Cuevas.
La travesía ahora, nos sumerge en la Dehesa Rubiales
entre sorprendentes reflejos
y los delicados tonos de los cultivos de las llanuras, que fortalecen todos nuestros sentidos.
Nos vamos empapando de todos los detalles que nos muestra el paisaje,
estudiando y analizando la naturaleza que nos rodea
que algunas veces nos resulta difícil decir y expresar con palabras.
En medio de este paisaje nos sorprende la pequeña Capilla de Nuestra Señora de la Merced
y entre grandes encinas
avistamos la tranquila y sosegada ganadería de la Dehesa Belvis.
Circulamos entre la LE-510 y el río Esla en la zona de La Alameda, entre alpacas forradas de plástico
y palomares construidos en barro, adobe y tapial,
donde en sus ruinas se asientan varios nidos de cigüeñas envueltas entre una gran variedad cromática.
Atravesamos la localidad de Villafer, con su Iglesia Parroquial y el Reloj de la Villa
saliendo por su preciosa llanura cerealista
y ejerciendo por momentos el noble oficio del pastoreo
y la crianza de "pichones" y palomas.
La siguiente localidad que abrazamos es Villaornate, con su Iglesia Parroquial del siglo XVII
y dominada entre los cultivos de regadío y los cultivos de chopo.
Muy cerca visitamos   Castrofuerte donde comienza 
la Vía Verde del Esla, en un recorrido de 11 kms hasta la localidad de Valencia de Don Juan.
Esta preciosa Vía Verde es un antigüo trazado ferroviario ya en deshuso
que se ha recuperado y acondicionado  para reutilizarse con fines eco-turísticos
pudiendo disfrutar del espectacular entorno que en su día transitaba el popular "Tren Burra".
Siguiente parada: Valencia de Don Juan
El Castillo de los Acuña es el edificio mas representativo 
y desde el puente volvemos a tener contacto con las serenas aguas del río Esla y donde comienza nuestro camino de vuelta, ahora por su margen derecho.
La carretera deja viejos edificios
y amplias plantaciones de chopo
alcanzando la población de San Millán de los Caballeros.
Casi al lado se encuentra Villademor de la Vega, un pueblo entre grandes escudos nobiliarios 
y la altiva torre de su Iglesia Parroquial.
En varias paredes desnudas se aprovechan para dibujar y escribir
sobre sus costumbres y edificios sobresalientes.
La Vega del Esla continua entre pastizales y palomares
para aterrizar sobre la localidad de Toral de los Guzmanes
y su representativo Palacio de los Guzmanes, una pieza singular del siglo XIII de la arquitectura en tapial.
El camino paralelo a la N-630 nos situa
en el pueblo de Algadefe,
y entre chopos, tejas y adobes
llegamos hasta Villamandos.
La serenidad y la placidez campan
en nuestra visita a la localidad de Villaquejida, con su corpulenta y vigorosa Iglesia Parroquial.
El itinerario se adapta al contorno y a los matices de esta rica vega fluvial 
que coloniza Cimanes de la Vega, con su Iglesia de San Andrés de estilo renacentista del siglo XVI
habitada por su ilustre moradora.
Arquitectura tradicional justo al lado del
maravilloso Santuario de la Virgen de la Vega, en tapial del siglo XIII y con bellos arcos apuntados en su soportal de entrada.
El Esla sigue fluyendo a lo lejos
mientras alcanzamos Barriones de la Vega
por donde pastan diferentes rebaños de ovejas.
El hermoso brillo de este día soleado lo notamos llegando a 
San Miguel del Esla
que entre viejos montones de paja
nos guía hasta Santa Colomba de las Carabias.
Una preciosa pradera para dar descanso a nuestras piernas que acumulan varias decenas de kms
en donde surgen dos saludables y fornidas fuentes que mitigan nuestra sed.
Reanudamos el pedaleo entre labores agrícolas y recolección de maiz
alcanzando la Iglesia del municipio de San Cristóbal de Entreviñas
y su vistosa Casa Consistorial.
Finalizamos esta gran ruta por la maravillosa Vega del Esla despojándonos el polvo del camino
con una buena "birra" en la Plaza Mayor de Benavente.
Un saludo a tod@s btteteros desde EL BICIERRANTE.
Resumen en vídeo: VEGA DEL ESLA

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